Alors que Bernard-Henri Lévy était en train de construire « BHL » sous la marque « nouveau philosophe » avec le soutien immodéré et inconsidéré de la presse de magazine, la promotion de son deuxième livre, au printemps 1979, faisait déjà la démonstration d'une double imposture, celle d'un personnage et celle de la critique « littéraire » qui a permis son existence publique. Ne faisant que son métier, l'historien Pierre Vidal-Naquet écrit alors à la rédaction du « Nouvel Observateur » une lettre qu'en tout autre lieu et tout autre temps on aurait pu espérer définitive.