Pour le candidat UMP, Victor Hugo était d'abord, surtout celui de l’école primaire, celui de L’Art d’être grand-père, des valeurs les plus traditionnelles de la famille, de l’instruction patriotique et républicaine. La référence n’est située alors ni à droite ni à gauche, ni datée. Barrès n'a-il pas lui-même « avoué » avoir écrit Les Déracinés en pensant au modèle hugolien des Misérables ?...